TIC-TAC WEB: Geolocalización
Resumen del recurso

El geocaching permite realizar actividades para disfrutar aprendiendo, con una reinvención de las típicas yincanas o del clásico «Busca tu tesoro», apoyándose en las TIC.


Descripción del recurso

El geocaching permite realizar actividades para disfrutar aprendiendo, con una reinvención de las típicas yincanas o del clásico «Busca tu tesoro», apoyándose en las TIC, y que gusta a grandes y pequeños.

Desde hace tiempo venimos practicando con nuestros chicos y chicas este invento denominado geocaching, una actividad que en definitiva es un juego al aire libre donde los participantes (geocachers), con ayuda de un receptor GPS (Sistema de Posicionamiento Global), esconden o buscan «tesoros» (geocachés o cachés) en la ciudad o en el medio natural. Y todo ello con una metodología de aprendizaje activa, TIC y en Red.

La primera web que se dedicó a esta actividad fue www.geocaching.com, fundada y, en la actualidad, mantenida por Jeremy Irish. La evolución y el crecimiento han sido magnánimos y han proliferado muchos sitios web que se dedican a esta historia de esconder y buscar tesoros (al final del artículo os presentamos algunos de los muchos que existen).

Algunas ideas para el aula:

El geocaching es una actividad para disfrutar aprendiendo, una reinvención de las típicas yincanas o del clásico «Busca tu tesoro», apoyándose en las TIC, y que gusta a grandes y pequeños. Nos ofrece muchas más cosas, además del encanto de la búsqueda de un tesoro con aparatos de última tecnología: cada día tendremos una nueva aventura, conoceremos nuevos amigos, descubriremos lugares interesantes, cumpliremos nuevos retos de búsquedas... Se puede practicar con el grupo de clase, en familia, etc.

También podemos utilizarla como excusa para explicar nociones sencillas de orientación, mapas, brújulas, geografía, ecología... Un buen pretexto para salir de casa, conocer gente, lugares y establecer una sana competición contra uno mismo; además, se puede vincular con diversas competencias básicas y con múltiples adaptaciones al contexto educativo, para motivar a los discentes hacia la práctica de actividad física, a la vez que nos permite el desarrollo integral de nuestro alumnado (realización de actividades físico-deportivas, socialización, ocupación activa del tiempo de ocio, actividad deportiva para todos, mejora de la autonomía personal, aprendizaje y uso responsable de las TIC, educación medioambiental, interdisciplinariedad --a través de pistas o problemas de cualquier asignatura--, trabajo en equipo, etc.).

La actividad es sencilla y consiste, básicamente, en esconder y buscar cachés a lo largo del mundo con un aparato que incorpore receptor GPS (GPS de mano, smartphone, etc.) que nos permita encontrar unas coordenadas exactas en un mapa (físico o digital) o sobre el terreno. Los «tesoros» normalmente van acompañados de pistas que facilitan su búsqueda. Después comunicamos a través de las páginas anteriormente citadas o la app correspondiente dónde lo hemos escondido o qué hemos encontrado (subimos o bajamos coordenadas, información, fotos y datos diversos...).

                       

La actividad ha ido evolucionando y hoy en día ya existen distintos tipos de cachés, con sus diferentes denominaciones, características... Además de los cachés tradicionales podemos encontrar, por ejemplo, los multi-cachés (cachés encadenados, con pistas o coordenadas del siguiente, y así sucesivamente hasta llegar al último), los EarthCaché (debemos responder a unas preguntas a partir de la información de los paneles informativos del lugar, adjuntar una foto del lugar que certifique que estuvimos allí...), los cachés virtuales, cachés enigma, etc. En las páginas web anteriormente indicadas podemos encontrar información de cada uno de ellos.

Pero, básicamente, un caché típico sería un contenedor hermético tipo fiambrera mediana (sirve cualquier recipiente, en función de lo que se quiera esconder y el lugar donde se vaya a hacer; se recomienda meterlo en una bolsa de plástico, así queda protegido ante las inclemencias del tiempo y la propia naturaleza), que normalmente contiene:

- Una libreta de visitas o "log book".
- Un bolígrafo o lapicero.
- Una breve nota explicativa de lo que es esto del geocaching (por si alguien ajeno al juego encuentra el tesoro; hay modelos en la web).
- Algunos regalitos de no mucho valor, aunque algunas veces contienen cosas interesantes: monedas de otros países o fuera de circulación, juguetes para los más pequeños, CD, libros, postales, vales de descuento, chapas, pendrive, etc.

Así de sencillo, lo único que necesitamos para practicar este juego, que algunos ya empiezan a llamar deporte, es un receptor de GPS, una conexión a internet y ganas de disfrutar. Cuando se esconde, debemos publicar las coordenadas del caché, además de cualquier otro detalle importante para la localización del escondite. También se puede subir a la web algunas fotografías para dar pistas, indicar peligros o simplemente para que vean que estuvimos allí.

A partir de ese momento, los compañeros geocachers pueden bajarse las coordenadas y los datos de la web, las introducirán en un receptor GPS y ¡a buscar se ha dicho!

Quien encuentra el tesoro tiene la posibilidad de dejar una cosa y recoger otra de similar valor en su lugar y firmar en el libro de visitas. De esta manera, siempre habrá un tesoro para el siguiente geocacher que lo encuentre. Después, al llegar a casa desde la web o desde el lugar con el smartphone y la app correspondiente, se deja constancia de que lo ha encontrado y se exponer qué se ha dejado (in) y qué se ha llevado (out). ¡Es más sencillo practicarlo que explicarlo!

Y si queremos complicarnos menos, podemos investigar sobre Munzee, otro juego similar al geocaching, pero más sencillo, y que está empezando a introducirse en España. En él, y con ayuda de nuestro smartphone (tanto si es IOS, Android o Windows Phone) más una app gratuita, se pueden esconder y/o buscar y «capturar» los llamados munzee camuflados detrás de códigos QR.

Anima a tus alumnos y ¡buena caza!

Sitios web de interés

Web Geocaching: www.geocaching.com

Web GPS Games: www.gpsgames.org

Web Terracaching: www.terracaching.com

Web Geocaching - hispano: www.geocaching-hispano.com

Es necesario darse de alta para participar en el juego, que es gratuito (con opción de pago para el nivel «pro»).

Autoria:
Ángel García, maestro

* Imágenes extraídas de las webs referenciadas